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A 53 años de la grabación de «At Folsom Prison» de Johnny Cash

Un día como hoy, la leyenda del country cantó las canciones del álbum frente a más de 2 mil reclusos en la prisión estatal de Folsom.

Johnny Cash Folsom

‘Al Folsom Prison’ es el primer álbum en vivo de Johnny Cash, el cual fue grabado en la prisión federal de Folsom el 13 de enero de 1968 frente a más de 2 mil reclusos.

Desde que Cash publicó la canción “Folsom Prison Blues” en 1955, llegar a grabarla en la cárcel del mismo nombre se convirtió en una ambición que no vio la luz sino hasta 13 años después.

La idea, que no fue comunicada a los directivos de Columbia Records hasta 1967, finalmente se llevó a cabo el 13 de enero del año siguiente en dos conciertos realizados el mismo día. En la grabación participaron artistas como June Carter, Carl Perkins y la banda de Johnny “The Tennessee Three”.

El álbum incluyó 15 temas del primer concierto y dos del segundo, convirtiendo al antiguo sencillo “Folsom Prison Blues” en todo un éxito.

El emblemático tema comienza hablando de lo que muchos reos escuchan sin ver por el encierro: “Escucho el tren venir, está girando alrededor de la curva”. Añorando ver la luz del sol, narra escenas que están sucediendo simultáneamente en un lugar completamente distinto. “Apuesto a que hay gente rica comiendo en un lujoso ‘restaurante-vagón’. Probablemente están bebiendo café y fumando cigarros grandes”.

En el álbum se incluyen entre las canciones “Greystone Chapel”, la cual fue escrita por el prisionero Glen Sherley. La creación llegó a Cash la noche anterior a la presentación, cuando un sacerdote de la prisión le mostró la grabación cantada por Sherley.

“Dentro de los muros de la prisión de mi cuerpo puede estar, pero el Señor ha hecho mi alma libre. Hay una capilla de piedra gris aquí en Folsom, una casa de culto en este antro de pecado”, parte la canción del recluso.

Así como Cash fue respetuoso con los reos, ellos lo fueron con él. Guardaron completo silencio en su presentación, por lo que tuvieron que editar el concierto introduciendo ruidos de gritos y abucheos.

En 2003 el álbum fue uno de los 50 escogidos por la librería del Congreso Nacional de Estado Unidos, agregándolo al registro nacional y en 2012 la revista Rolling Stone lo posicionó en el lugar 80º de su lista de 500 Mejores Álbumes de Todos los Tiempos.

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