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Francis «Rocco» Prestia, bajista de Tower of Power, falleció a los 69 años

El bajista que redefinió la forma de tocar bajo en el funk murió en un hospicio en Las Vegas tras una larga enfermedad.

Francis Rocco Prestia

Otro héroe del bajo nos ha dejado. El bajista de Tower of Power, Francis “Rocco” Prestia, falleció luego de una prolongada enfermedad a los 69 años de edad.

La noticia fue compartida en redes sociales con una nota del líder de la banda Emilio Castillo: «Nuestro querido ‘Rocco’ falleció anoche, pacíficamente con su familia a su lado en un hospicio en Las Vegas». Algunos de nosotros tuvimos la suerte de tener unas palabras de despedida con él durante los últimos días y por eso estoy muy agradecido. Mucha gente sabe que siempre lo llamé Frank porque se llamaba Frank Hueton en 1965. Frank era un niño muy dulce con un cabello realmente genial cuando nos conocimos en la escuela secundaria y lo incorporamos a nuestra banda por su cabello; era un guitarrista horrible. Mi padre había contratado a un profesor llamado Terry Saunders para que nos enseñara una canción a la semana y lo primero que Terry le dijo a Frank fue: «¡¡¡Tienes que tocar el bajo !!!» ¡¡¡Qué razón tenía !!! Como bajista era totalmente único y como persona era único en su clase. Peleó una larga batalla durante los últimos 20 años y ahora está con el Señor y el cielo es su hogar. Lo extrañaré muchísimo, pero sé que ahora está en paz y espero verlo allí. Decir que Francis Rocco Prestia fue una gran parte del sonido de Tower of Power es una gran subestimación. Cuando la gente escuchaba Tower of Power, siempre se alejaba de Rocco hablando y tenía un gran impacto en el mundo de la música».

Our dear "Rocco" passed away last night, peacefully with his family by his side at a hospice in Las Vegas. Some of us…

Publicado por Official Tower of Power Band en Miércoles, 30 de septiembre de 2020

Prestia fue el primer bajista de Tpwer Of Power y el más antiguo en sus 50 años de carrera. Cambió la forma en que los bajistas tocan el funk con su estilo de dedos de 16 notas. Sus líneas sobre «What Is Hip» y «Only So Much Oil in the Ground» establecieron un nuevo estándar para la destreza de la mano derecha por el que los intérpretes todavía tratan de lograr hasta el día de hoy.

Su estilo evolucionó a medida que lo hizo la banda, dijo en una entrevista de 2014: «Bueno, en realidad fue muy natural para mí». Una vez que nos pusimos al día con la música soul a finales de 1967 o algo así, empezamos a añadir trompas y demás. 1968 es cuando cambiamos el nombre a Tower of Power, y en 1969 ya estábamos encaminados. En 1970 fue cuando sumamos al [baterista] Sr. David Garibaldi. Cuando entró, era un músico muy, muy trabajado. Vengo más de esa experiencia de R&B, así que cuando los dos estilos colisionaron, lo que salió es más o menos lo que escuchas de mí hoy. Naturalmente sucedió. Ya estaba en camino de  tocar así, pero cuando él entró, todo hizo clic, no se pensó ni nada. No fue como ‘quiero tocar así’. Fue solo el choque de los dos. Lo traje un poco de regreso y él me crió un poco, si eso tiene sentido «.

Prestia trabajó en 22 álbumes de Tower of Power Sin embargo, los problemas de salud en las últimas dos décadas lo obligaron a no participar en la mayoría de las actuaciones, y Marc van Wageningen ocupó la silla de bajo permanente desde 2018. Recibió un trasplante de riñón en 2014. El año pasado, comenzó a trabajar en un álbum en solitario llamado «Everybody on the bus!» de 1999.

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