ENTREVISTA // Neal Morse: "Son tiempos desafiantes los que estamos viviendo"

El destacado músico progresivo acaba de lanzar su nuevo disco solista "Sola Gratia", acá habla sobre él y otros temas en conversación con la radio del rock.

16 Sep, 2020

Por Jorge I. Lagás

Uno de los más reconocidos músicos del rock progresivo de las últimas décadas acaba de sacar por estos días su nuevo álbum: Neal Morse está de vuelta con "Sola Gratia", una obra conceptual inspirada en la historia del apóstol Pablo (el mismo que después fue San Pablo), donde lo ayudaron sus colaboradores de siempre, Mike Portnoy y Randy George, y que surge en este contexto de pandemia mundial como una producción atípica en su gestación y en su lanzamiento.

Esta crisis ha sido desconcertante para todos y cada uno ha tenido sus formas de sacar su propia energía de alguna manera. Pues bien, Neal Morse lo hizo a través de un disco. Para saber más, contactamos al hombre que conocemos por su trabajo en Transatlantic, The Neal Morse Band, Flying Colors, Spock's Beard y otros proyectos, y que ahora reactivó su andanza solista. Esto es lo que nos contó:

-Neal, nos da gusto poder saludarte y ver que estás bien. ¿Cómo te ha tratado la pandemia y el encierro?

-He estado bien, esto ha sido extraño en algunos sentidos, pero afortunadamente he podido estar acá con mi familia y concentrándome en trabajar. Al igual que todos, echo de menos algunas cosas, desde lo más cotidiano como poder hacer la vida de siempre, hasta lo que tiene que ver con la actividad musical, de poder tocar en vivo y todo eso. Pero bueno, en líneas generales no me puedo quejar.

-Hablemos de "Sola Gratia", le hemos estado dando vueltas al disco y suena bastante poderoso, con una historia poderosa también. ¿Qué nos puedes contar de la inspiración para abordar las aventuras del apóstol Pablo?

-Tiene relación con lo que fue "Sola Scriptura" (su disco de 2007), que estaba centrado en Martín Lutero. Esta vez me enfoqué en el apóstol Pablo, otra figura importante de la historia religiosa, porque me parece impresionante el ciclo que vivió, primero persiguiendo a los cristianos y luego pasando por un período de iluminación que lo termina convirtiendo completamente. Es una de las historias más interesantes y cautivadoras de su época, así que decidí convertirla en este proyecto. En realidad hace años venía pensando en esto y escribiendo algunas cosas, así que simplemente creí que era el momento correcto.

-Por supuesto una de las cosas más especiales fue hacerlo de manera remota, por las condiciones en que nos hemos encontrado en estos meses. ¿Cómo fue para ti hacer un disco así? ¿Un período de bastante aprendizaje, tal vez?

 -Sí, nunca había hecho un álbum así. He hecho muchos, pero nunca me había tocado hacer uno de forma remota, sin estar siquiera una vez en la misma sala con el resto de los músicos. Y creo que salió bastante bien. No sé si lo volvería a hacer de esta manera, espero que para la próxima ya podamos hacerlo un poco más a la antigua e irnos juntando. Pero como era un caso de necesidad, quedé bastante feliz con el resultado. Cuando Mike me mandaba sus baterías, me acordaba que siempre habíamos trabajado juntos en ese aspecto, diciéndole "mira, esto acá, tal cosa", e íbamos avanzando ahí mismo, en tiempo real, frente a frente. Ahora no pudo ser así y sin duda aprendimos cosas nuevas de cómo trabajar en estas condiciones. Quedé muy asombrado y emocionado por cómo se dieron las cosas.

-Y trabajando una vez más con tus viejos amigos Mike y Randy. A estas alturas, ¿te imaginas hacer un disco con un baterista diferente y otro bajista?

-Lo he pensado, de vez en cuando. Hay diferentes proyectos, así que siempre está la posibilidad y de hecho ha sido así algunas veces. Pero bueno, cuando se trata de música progresiva, creo que no puedes encontrar alguien mejor que Mike.

-Este fin de semana, 18 y 19 de septiembre en Cross Plains, Tennessee, se llevará a cabo un nuevo Morsefest, el encuentro que organizan tus seguidores cada año. Será tu primer show después de todos estos meses, y sin duda algo diferente por cómo tienen que ser los conciertos ahora. ¿Cómo ves este regreso a la actividad en vivo?

-Va a ser muy diferente, sin duda, y muy interesante. Y poderoso. Estoy emocionado de poder tocar, para mí esto se trata de música y no del tamaño del público o de otras cosas. Soy feliz con el hecho de poder compartir música con la gente. Esta vez, además, se va a transmitir online, en streaming, así que si quieren comprar tickets, pueden hacerlo a través de la página Nealmorse.com. Sería muy hermoso que desde allá se pudieran unir y apoyar desde otras latitudes.

-¿Qué tan cool es tener tu propio festival con tu propio nombre?

-Es grandioso. Lo mejor siempre ha sido poder estar rodeado de gente, pero este año será principalmente online. De todos modos, veremos qué pasa. Siempre hay que pensar fuera de la caja.

-Volvamos a "Sola Gratia". Si ya abordaste a Lutero y a Pablo, ¿tienes en mente hacer más adelante otros discos sobre otros personajes como estos? Quizás otro apóstol, u otra figura histórica.

-Puede ser, no lo sé. Si Dios me da vida suficiente para seguir haciendo cosas, me encantaría (risas). En realidad no lo sé, no lo tengo como una idea concreta, pero espero que sí. En cuanto a nombres, Pedro es muy interesante... Esteban también, de hecho es nombrado en "Sola Gratia"... y bueno, también están David, Jeremías, Isaías, en fin, hay muchos personajes con historias fascinantes que pueden dar buen material.

-¿Dirías que Pablo es tu apóstol favorito?

-Oh, bueno, no podría compararlos, en realidad. Como el mismo Pablo decía, no es sabio comparar (risas). Pero sin duda es un actor principal en la Biblia y en nuestras vidas. Para todo el que sea cristiano, Pablo escribió gran parte del Nuevo Testamento. Para mí es muy importante, así que estoy feliz de hacer algo en torno a él y puede que haga más en el futuro.

-¿Qué papel crees que ha jugado la música para que podamos soportar este período de pandemia?

-Son tiempos desafiantes los que estamos viviendo. La música ha sido un factor importante al entregar cierto disfrute, tranquilidad y confort a la gente. Lo que sí, para los músicos ha sido muy difícil, porque no se han podido ganar la vida. Las grandes estrellas pueden aguantarlo, pero para todos los que están de la medianía para abajo, ha sido muy complicado. Piensa en los técnicos y en toda esa gente, toda la industria que está detrás. Que ya venía con problemas desde antes, porque esto ha ido cambiando y ya casi no se paga por la música. Los ingresos venían de las giras y el merchandise. Y este año ni siquiera se ha podido hacer eso. Son tiempos duros, así que agradecemos cualquier tipo de apoyo. Apoyen a sus artistas, de verdad lo necesitan.

-Gran mensaje. Finalmente, ¿nos puedes contar de tus futuros planes?

-Seguro. Lo más inmediato es el Morsefest de este 18 y 19 de septiembre, también está el lanzamiento de Flying Colors, "Third stage: Live in London", para este 18 de septiembre también. Después viene el de "Jesus Christ The Exorcist - Live", el 4 de diciembre. Y después probablemente haremos algo con Transatlantic, espero que no tarde mucho. También haré un nuevo álbum con The Neal Morse Band, que debería estar saliendo en 2021. Es harto trabajo, pero como no hay giras, podemos hacerlo.

"Sola Gratia" ya está disponible en formatos físicos y digitales, los dejamos con algunos destacados en video que han salido del álbum:

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