ENTREVISTAS

Olavi Mikkonen, Amon Amarth: “Es bueno que cada vez más gente sepa de la mitología vikinga”

El guitarrista habla del regreso de la banda sueca a Chile en marzo.

Por Jorge I. Lagás

El 11 de marzo se presenta en el Teatro Caupolicán el grupo sueco Amon Amarth, junto a sus colegas alemanes Powerwolf y los chilenos Bonebreaker, una cita para la que ya nos vamos preparando y por lo tanto quisimos hablar unas palabras con uno de sus protagonistas.

Olavi Mikkonen, guitarrista de Amon Amarth, atendió nuestro llamado:

-Hola, Olavi. Cuéntanos cómo va todo por allá, buen hombre.

-Bien, contentos de volver a Chile y Sudamérica, lo hemos pasado muy bien cuando hemos estado ahí así que vamos por otra experiencia positiva.

-Esta vez traen su disco “Berserker” (2019), ¿cómo ha andado todo con él, cómo te sientes con el proceso en general?

-Bien, significó varios cambios porque cambiamos al productor, esta vez trabajamos con Jay Ruston. Y además tenemos nuevo baterista, Jocke Wallgren, que debutó en este trabajo con nosotros. Desde que empezamos la gira, hace casi un año, hemos estado tocando varias canciones del álbum y funcionan bastante bien, algunas casi tanto como los viejos clásicos.

-Es interesante ver que en este punto de su carrera ya pueden moverse en diferentes terrenos, por ejemplo pasar de hacer un disco más brutal a uno más melódico, y lo mismo con las canciones, ¿cómo sientes tú esa posibilidad?

-Creo que es asombroso. Somos ese tipo de banda que siempre hace lo que siente, no nos importa si algo es lento, o rápido, o brutal, o melódico, en la medida que nos haga sentir bien con nosotros mismos. Si nos sentimos bien con algo, lo hacemos sin pensarlo mucho. Eso también nos caracteriza mucho como banda, no pensamos mucho (risas).

-La conexión que tienen con los fans alrededor del mundo llama la atención, ustedes se centran en todo este concepto vikingo y por ejemplo aquí, al final de Sudamérica, no tenemos nada que ver con los vikingos, sin embargo hay muchos fanáticos de esta tendencia. ¿A qué crees que se debe?

-Me es difícil dar una teoría, ta vez saldría mejor preguntarle a la gente, pero creo que en el caso de Sudamérica, se trata de una región que tiene una gran cultura ancestral y por ahí se pueden identificar con otra parte del mundo que también tiene una cultura muy rica y en la que puede haber algunos patrones en común. Además siento que nuestros fans tienen también un gran patrimonio cultural para ir entendiendo toda esta otra historia, y conectarse de esa forma sin que tengan que ser de Escandinavia. Por último, creo que el arte es arte y si algo es bueno, simplemente lo es, sin importar su lugar de procedencia.

-En la actualidad hay mucha gente interesada en la cultura vikinga, lo vemos en el éxito de series de televisión, libros, películas, cómics… ¿qué te parece todo esto? ¿Está bien? ¿Mal? ¿Se está haciendo de la forma correcta?

-Para nosotros como banda es bueno, porque puede ayudar a la gente a entender un poco más. Cuando cantamos de antiguos dioses o algo así, si alguien ya viene con una base de haber visto alguna película, o documental, o libro, se entiende mejor. Y cada una de estas expresiones puede ser una puerta de entrada para empezar a conocer más cosas. Es cierto que se ha vuelto una moda y el panorama es distinto a como era hace 10 años atrás, pero no me quejo, creo que es bueno que cada vez más gente sepa de la mitología vikinga.

-En ese plano, ustedes pasan a tener un rol importante, ya no de ser sólo un grupo de música, sino de mostrar al menos una parte de lo que es la cultura vikinga al mundo.

-Sí, creo que es fabuloso. Cada banda decide de qué cantar, nosotros nunca hemos querido hacerlo sobre problemas juveniles o satanismo. Nos interesa la cultura vikinga, así que todos nos sentimos conectados a lo que cantamos, lo hacemos de corazón y es tremendo que otra gente se interese tanto como nosotros.

-Y lo bueno es que pueden mostrar la verdadera cultura vikinga. Sus colegas de Enslaved, por ejemplo, han hablado pestes de la serie de TV ‘Vikingos’ acusándola de ser sólo basura hollywoodense.

-(Risas) ¡Totalmente! No soy fan de esa serie, nunca la he visto mucho ni tan en detalle. Pero como decía antes, si a alguien le gusta y de ahí le despierta el interés por llegar a otras cosas, está bien. Y si alguien no le gusta, está bien también y llegará por otros lados. Que cada uno vea lo que le gusta.

-Haciendo un poco de historia y yendo a sus inicios, ¿cómo era para una banda joven empezar en el death metal de Suecia? En el sentido de que la marca del “death metal sueco” era (y es todavía) muy potente en la escena mundial y se tiende a echar todo a un mismo saco, ¿se sentían presionados a seguir la escuela de Entombed y Dismember, o la de At The Gates, o la de Dissection, o alguna otra? ¿Costaba generar una identidad distinta a esa?

-La verdad es que no pensamos mucho en esas cosas como a nivel más macro, de escena y todo eso. Simplemente nos volcamos a hacer lo que sentíamos. Somos de Estocolmo y la mayoría de las bandas melódicas eran de Gotenburgo, así que no teníamos conexión con ellas en ese entonces. Y así fue como se fue dando todo. Con el tiempo vimos que fueron apareciendo bandas como In Flames o Dark Tranquillity, que se podían asociar en varios aspectos. Al final creo que todos crecimos a partir de esos viejos días del death metal de los 90 y todos buscábamos, de una u otra forma, combinar el death metal con el heavy metal clásico, como Iron Maiden y Judas Priest. Nunca he hablado con los tipos de At The Gates o In Flames sobre sus influencias, pero me imagino que son esas mismas. Como sea, lo bueno es que tal como dices tú, hay una marca muy potente para todo el metal que sale de Suecia, eso es muy cool, es buenísimo.

-Como guitarrista, ¿tuviste esa misma postura, de no pensar mucho en el resto y tratar de crear tu propio estilo?

-Sí, creo que mis más grandes influencias son Slayer, Iron Maiden, Death y Bolt Thrower. Lo único que quería era hacer algo que tuviera todo eso junto. Y claro, sin pensarlo mucho tampoco. Simplemente se trataba de hacer lo que yo sintiera que está bien. Y sigue siendo así.

-Mirando a futuro, ¿han pensado alguna vez sacar un disco que no tenga que ver con lo vikingo?

-No lo hemos discutido, pero a estas alturas, creo que mucha gente se sentiría decepcionada si hacemos algo que no tenga que ver con lo que hemos sido siempre. Creo que vamos a seguir en esa línea por mucho tiempo más. No me veo haciendo otra cosa. Aunque uno nunca sabe. Pero no es algo que necesitamos en este momento. Hay mucha inspiración para rato.

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