ESPECIAL // Bitácora de Led Zeppelin en 50 hitos

Festejamos las cinco décadas de una de las grandes bandas del rock.

07 Sep, 2018

Festejamos las cinco décadas de una de las grandes bandas del rock.

Hace exactos 50 años, Led Zeppelin dio su primer concierto en Dinamarca. Aún se llamaban The New Yardbirds y tenía a todo el mundo atento a sus movimientos. Jimmy Page, Robert Plant, John Paul Jones y John Bonham hacían historia desde esos primeros pasos, inscribiendo a fuego un legado que durará para siempre en el rock.

Y los festejamos repasando su historia en 50 hitos...

1. El guitarrista Jimmy Page fue originalmente miembro de The Yardbirds.

2. Después de que The Yardbirds se disolvió en 1968, Jimmy Page intentó crear un supergrupo con el guitarrista Jeff Beck y Keith Moon y John Entwistle de The Who.

3. Contratado para tocar en Escandinavia, Jimmy Page y el bajista Chris Dreja buscaban formar una nueva banda. Mientras buscaban miembros, sugirieron a Terry Reid, quien los rechazó, pero no antes de sugerir a Robert Plant como cantante. Reid luego trabajaría con Don Henley, Jackson Browne y Bonnie Raitt.

4. Cuando Chris Deja dejó la banda para enfocarse en la fotografía, el músico de sesión John Paul Jones le preguntó si podía unirse al grupo como bajista.

5. El nuevo grupo realizó su primer show juntos en Dinamarca el 7 de septiembre como The New Yardbirds.

6. El primer álbum de la banda se grabó el mes siguiente en solo nueve días, con Jimmy Page cubriendo los costos.

7. Mientras preparaban el disco para su lanzamiento, Chris Deja de The Yardbirds presentó una carta de “cese y desista”, alegando que solo podían usar el nombre The New Yardbirds para las fechas de su gira anterior en Escandinavia.

8. Buscando un nuevo nombre, recordaron cómo Keith Moon y John Entwistle de The Who afirmaron que un supergrupo caería como un "globo de plomo". Pronto, la frase fue alterada, y nació Led Zeppelin.

9. Mientras la banda comenzaba su primera gira por el Reino Unido el 4 de octubre de 1968, presentaron su primer show como Led Zeppelin tres semanas después, el 25 de octubre.

10. En noviembre de 1968, la banda logró obtener un contrato anticipado de Atlantic Records. Al recibir 143 mil dólares, el acuerdo sería el más grande de su tipo en ese momento para una nueva banda. Como Atlantic Records aún no contaba con bandas más ruidosas de rock, estaban buscando expandir su lista, y los ejecutivos, según los informes, firmaron a Led Zeppelin sin haberlos visto nunca.

11. El álbum de debut homónimo de Led Zeppelin fue lanzado en enero de 1969. La portada del disco mostraba una imagen del desastre de Hindenburg en 1937. Las primeras copias tenían el nombre de la banda escrito en letras turquesas, y si tienes una copia de esas en tu colección, estás sentado en una mina de oro absoluta.

12. El álbum engendró un single, “Good Times Bad Times”, lanzado en solo unos pocos países. En el Reino Unido, la banda y su management retuvieron el control del lanzamiento de singles y se negaron a lanzar ninguno durante toda su trayectoria. De hecho, el primer sencillo lanzado por Led Zeppelin en el Reino Unido sería “Whole Lotta Love” casi 30 años después, en 1997.

13. El álbum también contenía una versión de “Babe, I'm Gonna Leave You” de Joan Baez. Según cuenta la historia, cuando Jimmy Page y Robert Plant se conocieron en 1968, compartiñian un amor mutuo a Joan Baez, en particular su versión de la canción. De hecho, disfrutaron tanto de Joan Baez que la banda decidió cubrir su canción para su álbum, lo que llevó a su cover a ser confundido a menudo con un original.

14. Menos de cuatro meses después, led Zeppelin había ingresado al estudio para trabajar un segundo disco, que se grabó durante los cuatro viajes de la banda por el Reino Unido, Escandinavia y Norteamérica.

15. En junio de 1969, la banda hizo su única aparición en televisión. Apareciendo en el programa francés “Tous En Scene”, y tras esa presentación, Led Zeppelin decidió no participar de ningún programa de TV en el futuro después de darse cuenta de lo mala que es la calidad del audio de la televisión.

16. En octubre de 1969, la banda lanzó “Led Zeppelin II”, que llegó a la cima de las listas de éxitos en los Estados Unidos y el Reino Unido. Más pesado que su predecesor de blues, los críticos se han referido a este álbum como uno de los puntos de partida para el heavy metal.

17. Solo semanas después del lanzamiento del disco, se lanzó la canción “Whole Lotta Love” como el segundo single del grupo. Se convertiría en el primer sencillo de Led Zeppelin, llegando al número 1 en Australia y Alemania.

18. Un mes después del lanzamiento de su segundo disco, Jimmy Page y Robert Plant se retiraron a la icónica cabaña galesa Bron-Yr-Aur, donde comenzarían a trabajar en su próximo álbum.

19. En febrero de 1970, la banda recorrió Dinamarca, donde fueron amenazados con acciones legales por parte de Frau Eva von Zeppelin, quien era descendiente del creador del avión Zeppelin. En respuesta a esto, la banda decidió cambiar su nombre por una noche, tomando el nombre The Nobs, en honor a su manager de gira Claude Nobs.

20. Grabado durante casi un año entero, “Led Zeppelin III” fue lanzado en octubre de 1970 y presentó un cambio de estilo para el grupo, con instrumentos acústicos, y menos del sonido rock por el que se estaban haciendo famosos.

21. A pesar del sonido más introspectivo de su tercer disco, la reputación de la banda por su comportamiento salvaje comenzaba a crecer, con su puesta en escena convirtiéndose en un verdadero espectáculo, y Robert Plant comenzando a asumir el papel de un líder extremadamente extravagante. Este período también vería al baterista John Bonham involucrarse en un comportamiento destructivo, que incluía, por ejemplo, el momento en que condujo una motocicleta a través de un piso del Continental Hyatt House en Los Ángeles.

22. Después de comenzar a grabar su próximo álbum en diciembre de 1970, su cuarto álbum fue finalmente lanzado en noviembre de 1971, y se convertiría en uno de los discos más vendidos de todos los tiempos.

23. Aunque técnicamente sin título, los fanáticos se refieren a este disco como “Led Zeppelin IV” debido al hecho de que la banda evitó por completo usar su nombre en la portada.

24. Este mismo período también vio a la banda comenzar a usar símbolos para referirse a cada uno de sus miembros. Mientras que cada uno de ellos eligió o diseñó sus propios símbolos, se creó un quinto símbolo para Sandy Denny como una forma de representar sus contribuciones vocales en “The Battle Of Evermore”. Las pocas veces en que se tocóen vivo, John Paul Jones asumía las tareas vocales de Denny.

25. La pieza central del álbum fue indudablemente "Stairway To Heaven", a menudo considerada una de las mejores canciones de todos los tiempos. Curiosamente, a pesar de su título, muchos fanáticos han teorizado que el registro contiene mensajes encubiertos que promueven el satanismo. Cuando se reproduce hacia atrás, la canción supuestamente contiene mensajes como "he aquí a mi dulce Satanás". Robert Plant una vez abordó la controversia, señalando que "tienes que tener mucho tiempo en tus manos para siquiera considerar que la gente haría eso".

26. Para promover su cuarto álbum, la banda pasaría la mayor parte del próximo año en gira, la cual incluyó su único concierto en Australia. En febrero de 1972, Led Zeppelin llegó a Perth, Adelaide, Melbourne, Sydney y Brisbane, volando para un viaje a Auckland a mitad de la gira.

27. Se programó un concierto en Singapur el 14 de febrero, pero fue cancelado después de que funcionarios del país se negaran a permitir la entrada de la banda debido a las leyes vigentes sobre hombres con el pelo largo.

28. En marzo de 1973, la banda lanzó su quinto álbum, “Houses Of The Holy”. Con algunas técnicas de grabación bastante experimentales, el álbum también generó controversia por su portada, que presentaba una serie de niños desnudos. Fue creada por Aubrey Powell, del grupo de diseño Hipgnosis. Powell crearía portadas para Génesis, Black Sabbath, Paul McCartney y Pink Floyd.

29. Mientras volaba a Los Ángeles desde San Francisco en junio de 1973, la banda se topó con mala turbulencia. Como resultado, el manager Peter Grant contrató a The Starship, un jet privado que luego se convertiría en sinónimo del grupo y su estilo de vida excesivo. Cuenta la leyenda que John Bonham voló el avión desde la ciudad de Nueva York a Los Ángeles, a pesar de no tener una licencia para hacerlo.

30. Para cerrar su gira por los Estados Unidos en 1973, Led Zeppelin tocó tres conciertos con entradas agotadas en el Madison Square Garden de la ciudad de Nueva York. Estas actuaciones fueron filmadas y luego lanzadas como un álbum de conciertos y un álbum de la banda sonora titulado “The Song Remains The Same” en 1976.

31. La noche anterior a la última presentación, se robaron 180 mil dólares de una caja de seguridad en el Hotel New York de la banda.

32. En 1974, Led Zeppelin se tomó brevemente un descanso de la gira, eligiendo en su lugar lanzar su propio sello discográfico. Nombrado en honor a una canción inédita, Swan Song Records pronto se convertiría en sinónimo de la banda, aparecería en todos los álbumes publicados después de esa fecha, y también lanzaría discos de grupos como Bad Company y The Pretty Things.

33. A principios de 1975, la banda se volvió a reunir para hacer una gira por los Estados Unidos y lanzar su primer álbum doble, “Physical Graffiti”. Después de descubrir que tenían suficiente material para cubrir tres lados de un disco de vinilo, Led Zeppelin complementó las pistas con material previamente grabado para rellenarlo. Como resultado, el álbum fue una compilación parcial, pero logró convertirse en un gran éxito para la banda.

34. En agosto de 1975, Robert Plant y su esposa Maureen estuvieron tuvieron un accidente automovilístico en Grecia. Después de la atención médica, Led Zeppelin se vio obligado a cancelar una serie de fechas de la gira, y optó por grabar el material para su próximo álbum en su lugar. Titulado “Presence”, el álbum vio un cambio definitivo en el sonido de la banda, y fue visto por algunos como el final del período más exitoso del grupo.

35. En 1977, Led Zeppelin se embarcó en su gira final por los Estados Unidos, que tenía como objetivo ver al grupo restablecer su título como la banda más grande del mundo. Comenzando en abril de 1977, la gira estuvo llena de problemas, incluidos disturbios, enfermedades y problemas de seguridad.

36. El 24 de julio de 1977, la banda tocó por última vez en los Estados Unidos. Con varias fechas aún programadas, se informó a Robert Plant que su hijo de cinco años había fallecido de un virus estomacal. Posteriormente, Led Zeppelin canceló todas las fechas restantes, y los fanáticos comenzaron a especular si el grupo se separaría. Como Plant confirmó más tarde, de hecho consideró la posibilidad de disolver la banda en ese momento.

37. En noviembre de 1978, led Zeppelin llegó al estudio para grabar lo que se convertiría en su último álbum lanzado como banda. Titulado “In Through The Out Door”, el disco toma su nombre en respuesta a las luchas que la banda había enfrentado en los años anteriores. A menudo considerado uno de los más débiles en el catálogo posterior del grupo, la grabación fue manejada principalmente por Robert Plant y John Paul Jones, lo que resultó en un sonido muy diferente del que los fanáticos estaban acostumbrados.

38. La grabación de “In Through The Out Door” se realizó en los Polar Studios de ABBA en Estocolmo. Según la leyenda, Björn Ulvaeus y Benny Andersson de ABBA celebraron este hecho al llevar a Robert Plant a la ciudad por una noche en un club sexual cercano.

39. En agosto de 1979, la banda ofreció dos conciertos en Knebworth House en Inglaterra para el Festival de Knebworth. Estas actuaciones fueron las primeras para Led Zeppelin desde su gira por Estados Unidos en 1977, y sus primeras actuaciones en Inglaterra desde 1979. La demanda del espectáculo inicial el 4 de agosto fue tan grande que se agregó otro show el 11 de agosto, y resultaría en la banda recibir la tarifa de mayor rendimiento por un solo acto hasta ese momento.

40. En 1980, la banda se embarcó en una gira por Europa que, una vez más, se encontró con una serie de problemas. El más serio de ellos ocurrió el 27 de junio en Alemania, cuando el baterista John Bonham colapsó en el escenario y fue llevado al hospital.

41. Después de esta actuación, el grupo se dispuso a realizar su primera gira por Estados Unidos en tres años. Tristemente, solo unas semanas antes de que comenzaran, John Bonham falleció después de un día de consumo excesivo de alcohol. La causa oficial de la muerte fue la asfixia por vómito, y un informe del médico forense reveló que había consumido el equivalente a 40 tragos de vodka antes de su muerte.

42. A raíz de la muerte de Bonham, circularon rumores de que otros músicos se harían cargo de su papel en la banda. Sin embargo, estos rumores fueron derribados para siempre cuando, en diciembre de 1980, la banda emitió un comunicado en el que decían que se estaban desintegrando para siempre.

45. En julio de 1985, los miembros sobrevivientes de Led Zeppelin se reunieron por primera vez, actuando en Live Aid en Filadelfia. Acompañado por Tony Thompson de The Power Station y Phil Collins de Genesis en la batería, el rendimiento fue mal recibido y muy criticado por la prensa.

46. Asimismo, la banda volvió a reunirse tres años más tarde para el aniversario 40 de Atlantic Records en mayo de 1988. Esta vez con el hijo de John Bonham, Jason, en la batería, la actuación fue nuevamente criticada, y Jimmy page lo llamó "una gran decepción".

47. En 1994, Jimmy Page y Robert Plant se reunieron bajo el nombre de Page And Plant para el concierto den la serie “Unplugged” de MTV. Apodado “Unledded”, el proyecto dio comor esultado álbum de estudio grabado por el par titulado “No Quarter”. “Gallow's Pole”, una nueva grabación de la canción que apareció originalmente en “Led Zeppelin III”, incluso apareció en el Hot 100 de 1994, llegando al puesto 94.

48. En 1995, la banda fue inducida en el Salón de la Fama del Rock and Roll por miembros de Aerosmith. Mientras Jason y Zoë Bonham sustituyeron a su difunto padre, John Paul Jones se mostró bastante molesto por no haber sido informado de la reunión de Jimmy Page y Robert Plant el año anterior. Durante su discurso, bromeó diciendo: "Gracias, mis amigos, por finalmente recordar mi número de teléfono". La inducción también tuvo una breve presentación de la reunión en la que participaron Steven Tyler y Joe Perry de Aerosmith, Neil Young y Jason Bonham y Michael Lee en tambores.

49. En 2007, Led Zeppelin se reunió para lo que sería, hasta la fecha, la última vez, al actuar para el concierto tributo a Ahmet Ertegun. 20 millones de personas solicitaron entradas para el evento, estableciendo un récord mundial en el proceso. Con Jason Bonham en la batería otra vez, esta actuación fue un gran éxito, y dio lugar a rumores generalizados sobre una posible gira de reunión completa del grupo.

50. En 2011, un fanático de Aussie Led Zeppelin hizo historia al gastar 10 mil dólares por una polera vintage de la actuación de la banda en Knebworth House. Si te estás preguntando por qué era tan cara, se debe a que la camiseta en realidad se duplicó como un pase entre bastidores para los dos conciertos, y por lo tanto, era bastante limitada.

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