Noticias

ESPECIAL // 8 tonos de guitarra famosos que fueron grabados directamente al tablero

Te compartimos este artículo publicado originalmente en Reverb.

Si hay algo que los guitarristas aman tanto como sus guitarras, son sus amplificadores. Se han escrito innumerables palabras sobre quién usó qué amplificador con qué gabinete y con cuales cajas acústicas, pero puede sorprenderles saber que algunos de los sonidos más icónicos que han sido grabados se crearon a través de inyección directa: el acto de conectarse directamente al preamplificador de una consola.

El ejemplo más citado es probablemente la versión single de «Revolution» de los Beatles. El deseo de John Lennon por un sonido agresivo incitó al ingeniero Geoff Emerick a conectar la guitarra directamente en dos preamplificadores conectados en cadena para obtener la máxima sobrecarga (overdrive), pero no fueron los únicos en hacerlo.

Hoy, estamos explorando ocho instancias más en las que, haya sido accidentalmente o a propósito, la técnica de inyección directa resultó ser el boleto para lograr estos sonidos diversos.

The Byrds – «Mr. Tambourine Man»

Por alguna razón extraña, los Byrds grabaron una versión de la obra maestra acústica de Bob Dylan el mismo año en que se lanzó la original y la convirtieron en la canción principal de su álbum debut. Podría haber sido una versión derivada y poco inspiradora, si no fuera por que la banda logró implementar su sello jangle-pop en la canción.

Uno de los elementos definitorios de ese sonido característico vino de la Rickenbacker de doce cuerdas ,de Roger McGuinn, seleccionada por su relación con Los Beatles. Ese campaneo tan relacionado con la guitarra está en plena exhibición en las primeras notas de «Mr. Tambourine Man», mejorado por un sutil truco en el estudio.

En enero de 1965, los Byrds se reunieron en Columbia Recording Studios en Hollywood para grabar el single con la ayuda de los músicos de sesión famosos, The Wrecking Crew. El ingeniero Ray Gerhardt conectó la señal de guitarra directa a través de compresión de válvulas para «proteger a su precioso equipo contra el rock and roll fuerte», como recuerda McGuinn.

La compresión engordó la guitarra y sonó tan bien que Gerhardt agregó otro compresor en línea con el primero, creando el tono ágil pero sostenido que se escucha en la canción, y muchas grabaciones de The Byrds desde entonces.

Led Zeppelin – «Black Dog»

Jimmy Page parece ser sinónimo con stacks de Marshall a todo volumen, pero Zeppelin era conocido por utilizar una amplia gama de guitarras, amplificadores y técnicas en el estudio. Curiosamente, uno de los riffs más icónicos de la banda fue creado de una manera poco ortodoxa.

El ingeniero veterano de la banda, Andy Johns (habiendo obtenido la idea del ingeniero de Buffalo Springfield) alimentó la Les Paul de Page a través de una caja directa, directamente en un preamplificador, y luego en dos Compresores UREI 1176 (en serie).

La primera unidad tenía los botones de compresión desacoplados y el nivel de salida a todo lo que daba, funcionando más como un amplificador. La señal ya algo distorsionada golpea la próxima unidad lo suficientemente fuerte como para saturar la entrada, lo que da como resultado el sonido clásico. La parte luego se triplicó para aumentar el sonido.

«No podría haberlo hecho sin los 1176», confesó más tarde Johns en una entrevista con Universal Audio(anteriormente UREI). «No hay otro compresor que haga eso, porque puedes sacar las cosas de compresión». EQ le dio el toque final: «Un poco de fondo para hacerlo cantar», según Johns.

The Carpenters – «Goodbye to Love» (solo)

En lo que resultaría ser una decisión bastante polarizante, el dúo de hermanos de soft-rock Richard y Karen Carpenter decidieron que su balada de proto-power necesitaba un solo de guitarra para llevar el arreglo al siguiente nivel.

Karen logró encontrarse con el guitarrista de Mark «Paul Revere» Lindsay, Tony Peluso, quien pensó que sería perfecto para la canción. Al principio, Peluso no estaba seguro de ser el hombre adecuado, pero después de algunos empujones, The Carpenters lo metieron al estudio para grabar.

Inicialmente, Peluso tocó algo dulce y bonito, cual iba con la textura de la canción, pero Richard sintió que la canción necesitaba un empujón para desbordarla. «¡Toca la melodía por cinco compases y luego dale con todo!” le instruyó a Peluso. “¡Apunta hacia la estratosfera!»

Y lo hizo, tocando dos solos con un sonido DI difuminado. Sin duda, el repentino cambio de schmaltz a shredding le costó a The Carpenters un poco de fanáticos, pero también marcó el comienzo de una era en cual guitarras resonaban fuertemente sobre acordes emocionales de piano que aún vive en arenas por todo el mundo.

Chic – «Le Freak»

Cuando piensas en la guitarra funky, naturalmente vienen a la mente tonos limpios. Además del uso ocasional de wah-wah , no es el género con la mayor cantidad de efectos. ¿Y qué tono más limpio existe que una guitarra alimentada a un preamplificador y directo a una grabadora?

El himno fiestero de Chic fue concebido en las últimas horas del 1977, después de que se le negó la entrada a la legendaria discoteca Studio 54 en la víspera de Año Nuevo. Después de recorrer el granizado en sus trajes más finos hasta el apartamento cercano del guitarrista Nile Rodgers, la banda metió sus frustraciones en un nuevo riff, cantando inicialmente: «¡Aaaaah, fuck off!”

Cuando llegó el momento de grabar en The Power Station en Nueva York, un joven Bob Clearmountain alimentó la «Hitmaker» Stratocaster de Rodgersen el tablero Neve del estudio, creando el sonido rítmico grueso (un método que Rodgers seguiría usando a lo largo de su carrera).

Se realizaron varias tomas en vivo con la banda. Después, la mejor fue escogida, y aplausos, acordes de teclado etéreos, y (por supuesto) esas deliciosas cuerdas disco se agregaron alrededor del groove central, dando cuerpo a la producción.

Pink Floyd – «Another Brick in the Wall pt. 2» (solo)

La influencia de Chic fue de gran alcance, y uno de los grupos que inspiraron habita una parte muy diferente del espectro musical. «Pink Floyd te dirá directamente cuando escribieron ‘Another Brick in the Wall’, que estaban en el estudio junto a nosotros», dijo Nile Rodgers a Rolling Stone.

La influencia se escucha claramente en el ritmo de baile simple de la canción y el rasgueo de la guitarra rítmica, una gran divergencia para Floyd y otra decisión polarizante de producción, pero en realidad es el solo híbrido de guitarra blues-funk que utilizó la técnica de inyección directa.

Grabación directa fue la sugerencia del productor Bob Ezrin, y la Les Paul de David Gilmour (para los nerds de guitarra, lo siento, no fue la famosa «Strat negra») fue conectada directamente al tablero para un sonido claro y conciso. Sin embargo, al escuchar la reproducción, Gilmour, «No pensó que tenía suficiente carne».

La pista se volvió a ejecutar con un amplificador y se grabó nuevamente, con la pista directa y re-amplificada combinadas en la mezcla para un tono complejo, presente pero crujiente que nunca se logrará simplemente copiando la pedalera de Gilmour.

David Bowie – «Heroes»

Hablando de muros, otro sonido DI legendario se hizo justo en la sombra del Muro de Berlín. La mayoría de los fanáticos del rock conocen «Heroes» de David Bowie, incluso si no pueden nombrar al guitarrista que contribuyó el memorable estribillo de dos notas que transmite la canción.

Robert Fripp ha sido durante mucho tiempo conocido por un sonido fuzz sostenido y etéreo, pero la magia real se encuentra en la manera poco ortodoxa en que crea música. Cuando agregas a otros tres visionarios musicales (Bowie, el colaborador Brian Eno y el productor Tony Visconti), suceden cosas extrañas y maravillosas.

Fripp llegó a Berlín con su fiel Les Paul, sin amplificador, y una ventana muy corta para grabar. Crear el feedback necesario para un sonido como el de «Héroes» normalmente requiere un amplificador de alta potencia muy cerca del reproductor, pero sin un amplificador disponible, Fripp grabó en la sala de control en Hansa Tonstudio con el volumen de los monitores alzado a niveles excesivamente altos.

Se grabaron tres tomas, y por diversión, Visconti intentó tocarlas todas a la vez. «Todas sus ondulaciones poco desafinadas de repente funcionaron con las otras guitarras grabadas previamente», contó Visconti en el podcast Sound Opinions. «Obtuve una cualidad que ninguno de nosotros había anticipado. Era una cualidad soñadora y de gemido, casi un sonido de llanto de fondo. Y nos quedamos estupefactos».

Prince – «Kiss» (solo)

Otro creador excéntrico tuvo la costumbre de grabar su guitarra directamente, pero esta vez, la pura eficiencia fue el ímpetu (aunque dio lugar a algunos sonidos muy agradables). Prince estableció una reputación como uno de los artistas de grabación más prolíficos de la historia, y lo hizo por sí mismo.

Prince definitivamente tenía los recursos para contratar ingenieros en su espléndido complejo de estudios de Paisley Park en Minnesota, pero siempre tenía una caja de ritmos, un micrófono vocal y una guitarra listos para grabar, de modo que podía crear libremente, sin preocuparse por un amplificador.

Prince grabó originalmente un demo acústico de «Kiss» y le dio la canción a la banda Mazarati, quien le dio a la canción su textura electrónica despojada. A Prince le encantó el sonido y recuperó la canción, agregando su propia voz, batería y guitarra distintiva, (escuchada prominentemente en el solo / breakdown hacia el final).

Nirvana – «Territorial Pissings»

Nuestro último ejemplo de guitarra directa también salió del Midwest, específicamente en El Studio de Butch Vig, Smart Studios. Las producciones del baterista de Garbage son característicamente pesadas pero pulidas, y Nevermind de Nirvana es un ejemplo clásico de su estilo, a excepción de una canción.

El sonido thrashy de”Territorial Pissings» contrasta contra las otras pistas del disco, cual contienen riffs pesados de grunge salpicados con ganchos pop y teñidos con un brillo de chorus, reverb y delay. La leyenda dice que Kurt Cobain quería un «sonido punk de mala calidad» e insistía en enchufarlo directamente al tablero

En el reverso del escenario de Pink Floyd, el productor supuestamente estaba en contra de la idea esta vez, diciendo que a la guitarra le faltaban “huevos” (eran los ’90 …). Nuevamente, la mezcla final contiene una combinacion del amplificador de Kurt y la señal directa a través de un (ProCo RAT) en la consola Neve de Smart Studio.

Compartir