Rich Williams, Kansas: “Estamos sonando mejor de lo que lo hemos hecho en años”

10 Nov, 2014
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El guitarrista emblemático del grupo estadounidense conversó con Futuro de cara a la próxima visita de la banda a Santiago, celebrando más de 40 años de actividad en el rock.

Por Rodrigo Ulloa
Texto de Jorge Lagás

Esta venida se da en el contexto de la celebración de sus cuatro décadas, ¿será un show cargado a los clásicos o más bien equilibrado con el material de todas las épocas? Cuéntanos acerca de lo que traen.

En los últimos meses hemos añadido al set algunas canciones que no habíamos tocado en mucho tiempo. Eso nos mantiene muy entusiasmados y hemos visto que al público le ha gustado, en los shows acá en Estados Unidos. Creo que a la gente en Chile también le encantará.

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De tus anteriores visitas al país, ¿qué es lo que recuerdas?

Recuerdo haber viajado por Chile, es un país hermoso. No estoy seguro de cuál fue el último show que tocamos por allá, pero sí sé que cuando hemos ido nos llevamos un sentimiento muy positivo. Hay grandes fans y muy efusivos, así que cuando tuvimos la oportunidad de volver, dijimos ‘absolutamente’.

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Una de las pasadas fue por el Festival de Viña, ¿recuerdas eso?

Sí, hemos tocado dos veces en Chile y una de ellas fue cerca del océano, fue hermoso.

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¿Cómo andan las cosas con el nuevo vocalista Ronnie Platt?

Extremadamente bien, hemos recibido comentarios muy buenos. Es un tremendo cantante, bueno como frontman, gran tecladista, la banda está sonando mejor de lo que lo ha hecho en años. Eso nos entusiasmó, nos encanta lo que estamos haciendo, suena grandioso y el público lo adora.

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¿Dirías que tiene un estilo muy propio o continúa la línea de Steve Walsh?

Tiene un rango bastante amplio, una voz poderosa, y es su propia voz. No suena como Steve, pero canta las mismas melodías y la gente puede reconocerlas. En general es una figura bastante atractiva sobre el escenario Es muy atractivo y apone mucha pasión, en definitiva un gran cantante.

¿Podrías explicarnos en tus palabras por qué se alejó Steve Walsh?

Bueno, han pasado más de 40 años para la banda, hemos pasado por mucho y a estas a lturas no todos sentimos lo mismo. A mí me encanta lo que somos, pero es difícil de hacer año tras año y no todos quieren hacerlo toda su vida. Steve consideró que era momento de retirarse y pasar más tiempo con su familia. Le deseamos lo mejor, Steve es quizás mi cantante favorito de todos los tiempos. Fue un día triste cuando nos dijo que se retiraba, pero es entendible.

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Tú y Phil Ehart son los únicos que quedan de la formación original. ¿Qué recuerdan de los años 70, qué tan difícil era para una banda americana tocar un tipo de rock que era más de los británicos?

Éramos jóvenes y no nos preocupábamos mucho, hacíamos lo que teníamos ganas de hacer: tocar en una banda. A algunos les gusta sacar discos y hacer dinero… no hay nada malo con el dinero, pero yo estoy en una banda para tocar. Me gusta la guitarra, me gusta viajar, todo eso. 40 años después se siente que pasó muy rápido y sigo haciendo lo que me gusta. Pero cuando jóvenes era eso, no nos importaba el dinero, nos importaba divertirnos.

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¿Tienes algún álbum favorito?

Oh, Dios… es difícil de decir. Creo que mi favorito es lo último que hicimos, el DVD con la Sinfónica llamado ‘There’s no place like home’. Es el que más me gusta porque tiene material de todos los álbumes y a nosotros tocando en vivo, lo que siempre es mejor que en estudio. Además estamos con una orquesta y tocando en el lugar donde crecimos. Para eso lo hicimos y por eso es mi favorito.

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‘Leftoverture’ y ‘Point Of Know Return’ son sus discos más populares en Chile, sobre todo el hit ‘Dust in the wind’, ¿qué significa para ti seguir tocando esta canción emblemática?

Es grandioso, yo soy el que parte la canción y todos la conocen desde la primera nota, así que es un gran sentimiento, nunca pasa, siempre me gusta hacerlo.

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¿Cómo fue la historia de hacer esta canción?

Eran los tiempos en que se grababa de forma diferente a como se hace ahora. En estos días hay muchas maneras de corregir cosas, copiar y pegar, todo se hace más fácil. Antes era muy en vivo y tenías que tocar de principio a fin, perfecto. Si había 5 pistas de guitarra tenía que tocarla 5 veces siempre perfecta, toma tiempo hacerlo. Yo había empezado a tocar con finger picks en guitarra acústica, así hicimos ‘Dust in the wind’, pero en el estudio nos dimos cuenta que de fondo sonaba como si hubiera caballos corriendo por el lugar. La hicimos de nuevo sin finger picks y justo por esos días tenía problemas en los dedos, así que para cuando terminamos tenía los dedos sangrando.

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¿Qué hay del futuro del prog rock, conoces bandas nuevas para recomendar?

Para ser honesto, no escucho mucho. La música que escucho es la que toco cuando practico, me gusta más tocar que escuchar. Sé que puede sonar extraño, pero es como vivo. Ni siquiera tengo una gran colección de discos. Y cuando escucho algo, son los mismos álbumes que escuchaba en los 70.

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¿Y tus clásicos favoritos?

Me encanta Yes, ‘Close to the edge’ está entre mis álbumes favoritos. Genesis me gusta mucho, Gentle Giant, King Crimson, también Deep Purple. Mucha de la música que venía de Inglaterra en los 60 y 70, eso es lo que más me gusta.

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KANSAS
Domingo 23 de noviembre
Teatro Caupolicán
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