LITTLE STEVEN'S UNDERGROUND GARAGE

Capítulo 43 – Motos y motos y motos y…

easy rider alta web

Escucha el programa a continuación…

BLOQUE 1

I Can Only Give You Everything (Them)

Hey, esta es una edición especial que celebra a las motocicletas en el cine, y al inicio de cada bloque hablaremos un clásico del género. Creo que se trata de películas indiscutibles y para no perder tiempo, parto de inmediato con la primera: 1953, The Wild One, de László Benedek, quien dirigió a Marlon Brando en el primero de sus grandes roles, el papel que lo volvió cool para siempre. Y el filme tiene un origen interesante. Si ustedes andan por Los Angeles, quizás noten que hay motociclistas que llevan camisetas de Hollister, y todo partió con una fiesta de motoqueros, un 4 julio de 1947, en Hollister California, una ciudad que desde los años 30 ha concentrado rallys en dos ruedas. Hay debate sobre si los sucesos de ese día de verdad fueron el mítico caos que todos han llegado a dar por hecho, pero Life Magazine lo reporteó como tal y dio origen a la loca y salvaje figura del motociclista, la que fue plasmada en un cuento de Frank Rooney, The Cyclers Raid, publicado en Harper’s, el que –a su vez- sirvió de base para la película. The Wild One también le dio uno de sus mejores papeles al joven Lee Marvin, interpretando a Chino, el líder de la pandilla contraria a la de brando. A todo esto, la historia del propio László Benedek amerita mención: nacido en Hungría, fue ayudado a escapar de los nazis por Louis B. Mayer y más tarde hizo carrera en América, ganando un globo de oro por su adaptación de La muerte de un vendedor viajero. Se metería en una gran controversia por culpa de The Wild One, un filme que estuvo prohibido en el Reino Unido hasta el año 1968!! Benedek haría algunas películas pero básicamente se dedicó a la televisión con programas como Perry Mason, The Outer Limits y The Untouchables, pero todos lo seguimos recordando por el filme que nos introdujo a ese black rebel motorcycle club de nuestra imaginación. El filme de motos más grande: The Wild One.

Real Wild Child (Wild One) (Iggy Pop)

Rollin’ And Tumblin’ (The Gaslight Anthem)

She Said She Said (The Beatles)

Outsider (Ramones)

Este programa de motocicletas y motoristas partía con I Can Only Give You Everything, de los irlandeses Them, tal vez la cumbre inalcanzable del rock garage. Escrita por Tommy Scott y Mike Coulter. Allen Henderson tocó el bajo en todos los temas de la banda Jim Armstrong, Daver Elliot, Jim Harvey y en la voz, Van Morrison. Luego, Iggy Pop versionando el clásico de Jerry Lee Lewis, Real Wild Child (Wild One), con David Bowie, en la producción. Después, Rollin’ And Tumblin’. No la versión de Muddy Waters sino una escrita por The Gaslight Anthem. Muy cool. She Said She Said, nominada por muchos como el mejor tema de The Beatles. Y no diré nada en contrario… Al cierre de este primer bloque, Outsider, escrita por Dee Dee Ramone, para Subterranean Jungle, 1983. Ritchie Cordell y Glen Kolotkin. Una de las mejores producciones para un disco de los Ramones. No te pierdas un minuto de este show. Ya regresamos.

BLOQUE 2

Estamos en un programa dedicado a las películas de motoristas y, si bien, no hay debate posible en torno a la más grande (y de la que hablamos en el bloque pasado), el segundo y tercer lugar son debatibles. A mi parecer, la segunda es The Wild Angels, el clásico que Roger Corman filmó en 1966. Protagonizada por Peter Fonda (quien también es el héroe en la número tres de nuestra lista, jeje. Eso les da una pista de cuál es). Pete actúa junto a Nancy Sinatra y Bruce Dern, el único tipo en la historia del cine que tuvo el privilegio de matar a John Wayne, en una película, claro está. Así de cool. Bueno, eso no ocurre en The Wild Angels. No quiero olvidarme de Michael J. Pollard, uno de los tipos más cool que se hayan visto en una pantalla. En fin, el presupuesto para este filme fue de apenas 360 mil dólares, menos que la cantidad de plata gastada en catering en cualquiera de las películas de los Transformers, jeje. Ganó 15 millones de dólares para Roger, quien nunca perdió un centavo. Es nuestro héroe. Los críticos no la disfrutaron mucho, parece. Leonard Maltin dijo que era OK, después de tomarse unas 24 cervezas. Pero jódete, Leonard: no por nada fue la número 16 entre las películas más vistas del 66. Los créditos dicen que fue escrita por Charles Griffith, pero mucho de ese trabajo fue hecho por Peter Bogdanovich, el crítico y periodista que en ese entonces aún no se lanzaba como director. Igual no digamos que tenía mucha trama y diálogos: básicamente la pandilla se une para recuperar la moto de Joe ‘Loser’ Kearns, el personaje de Bruce Dern. Se topan con la policía. Tratan de sacarlo del hospital. En fin, no voy a aguarles la fiesta. Esta muy buena, créanme. Y más aún, la película le legó a nuestro programas el tema que usamos para despedir cada emisión y que ahora tocamos por primera vez en nuestro prime time. Fue interpretado por Davie Allen & the Arrows y es el tema de Heavenly Blues, el personaje de Fonda en el filme. Es Blues Theme.

Blues Theme (Davie Allen & the Arrows)

Sway (The Rolling Stones)

Open My Eyes (The Nazz)

Fat Girls Dance (Nils Lofgren)

You’re On My Mind (The Animals)

Nuestro tribute a The Wild Angels, de Roger Corman partía con Blues Theme, el tema que usamos al final de cada Underground Garage, por Davie Allen & the Arrows. Luego Sway, por The Rolling Stones. Rara vez llegamos a esta etapa de los Stones en el programa, pero esta es notable: quizás el mejor momento de Mick Taylor en los Stones, y una gran línea de piano de Nicky Hopkins. Producida por Jimmy Miller, justo en la mitad de la segunda gran era de la banda. Luego escuchábamos al joven Todd Rundgren, tremendo, con Open My Eyes por The Nazz, y Fat Girls Dance, nuestra canción cool de Nils Lofgren, contenida en su gran box set Face the music. 10 discos que resumen su carrera, imperdible. Y al cierre: You’re On My Mind, un clásico algo desconocido de los Animals. La primera vez que lo escuché fue en versión de The Castilles, y ha sido una favorita de bruce, desde entonces. Creo que en realidad no fue un hit. Contenida en Animalization, del 66, fue escrita por Eric Burdon y su el tecladista Dave Rawberry. Produjo el gran Tom Wilson.

BLOQUE 3

Y llegamos a la tercera gran película de motoristas con Easy Rider, el filme dirigido y protagonizado por Dennis Hopper, quien lo coescribió junto Peter Fonda (que también coprotagoniza) y el escritor Terry Southern. Es la película que catapultó a Jack Nicholson, quien fue puesto en el mapa después de años de aparecer en películas de Roger Corman. Busco mi destino es, además uno de los grandes filmes de ese período dorado del cine, uno que partió con Bonnie & Clyde, El graduado, Performance, Point Blank. Y no es más que la historia del Capitán América y Billy, que emprender un viaje para descubrir América.

Born To Be Wild (Steppenwolf)

Spanish Boots (The Jeff Beck Group)

Would You Fight For My Love (Jack White)

Leader Of The Pack (The Shangri-Las)

Y claro, Born To Be Wild, estaba destinada a convertirse en la canción ícono de Easy Rider. Un temazo de Steppenwolf, con John Kay, Michael Monarch, Nick St. Nicholas, Goldy McJohn y Jerry Edmonton. Uno de los grandes singles de la historia, por lejos. Escrita en clave de balada por Mars Bonfire, y producida por Gabriel Meckler. El tono perfecto conseguido para cada instrumento, y quizás el tono de guitarra más fuerte jamás grabado para un éxito del top 40. Ya había sido un éxito, pero fue reciclada para Easy Rider, y ello la devolvió al tope, algo que se consideró raro para la época, pero que ya no extraña a nadie. Luego, Spanish Boots, por el increíble Jeff Beck Group, con Rod Stewart en la voz. Los dos primeros discos de Beck, Truth y Beck-Ola están entre lo más grande del hard rock, y lo increíble es que en ese segundo disco entró al estudio sin material alguno. Hizo un par de covers de Elvis y luego creó unas cuantas canciones al vuelo. Wow. Ron Wood tocaba el bajo en el grupo, y Mickie Most produjo. Would You Fight For My Love, un tema notable de Lazaretto, lo nuevo de Jack White. Qué cool.Y si estás haciendo un show de motos, más te vale tocar Leader Of The Pack, por The Shangri-Las, uno de los grandes temas dedicados al culto de las dos ruedas. Escrita por Barry Mann y Ellie Greenwich, producida por el gran Joe “Shadow” Morton. Ya volvemos con la canción cool de la semana.

BLOQUE 4

La canción más cool de la semana llega desde Gainsville, Florida, vía Los Angeles. Recibimos a Tom Petty and the Heartbreakers, en el Underground Garage.

Forgotten Man (Tom Petty & the Heartbreakers)

Big Man In Town (The Four Seasons)

St Valentine (John & Brittany)

Hungry (Paul Revere & the Raiders)

Sick As A Dog (Aerosmith)

Partimos el bloque con la canción cool de la semana: Forgotten Man, por Tom Petty & the Heartbreakers, de su álbum número 13, Hypnotic Eye, editado en Repirse, el sello de Frank Sinatra… donde tenía que estar. Escrita por Tom y producida junto a Mike Campbell y Ryan Ulyate. Hicieron un gran trabajo. Tom en guitarra y voz, junto a Mike en guitarra líder. Scott Thurston en rítmica, Benmont Tench en piano –qué tal, Benny!-, Ron Blair en bajo y Steve Ferrone, en bateria. Siempre es bueno tener de vuelta a los Heartbreakers. Y cuando Tom visite tu ciudad, date un tiempo y ve a verlo. El disco es el guión, la actuación es la película! Big Man In Town, por The Four Seasons, y el título de esta canción me hace recordar a Johnny Strabler, el personaje de Marlon Brando en The Wild One. Su influencia está por todas partes. Partiendo por Elvis, que lo imitó de principio a fin, sobre todo en Heartbreak Hotel. James Dean se compró la misma moto que Marlon usaba en la película. Y también al inolvidable Eric von Zipper, el motorista que Harvey Lembeck encarnaba en las películas playeras de Frankie Avalon. St Valentine, una can´ción muy cool, cortesía de John & Brittany. Un clásico de Barry Mann y Cynthia Weil: Hungry, grabado por Paul Revere & the Raiders. Una producción del gran Terry Melcher, que también perilleó para The Byrds. Y no olvidemos a Mark Lindsay, el vocalista de los Raiders, gigantesco. Cerrábamos este bloque con Sick As A Dog Aerosmith, de sus días junto a Jack Douglas. Ya volvemos con motos y más motos…

 

BLOQUE 5

De vuelta y seguimos celebrando las mejores películas de motoristas, y nos sentimos obligados a mencionar a un título que no es exactamente del género, pero es inevitable: Steve McQueen arriba de su moto, en El Gran Escape. Si nunca la han visto, háganlo. Un clásico. Basada en un historia real y con un gran elenco: McQueen, James Garner, Richard Attenborough, Charles Bronson, James Coburn. Oh, baby. Elmer Bernstein compuso la música (esa que estamos escuchando de fondo). John Sturges dirigió y produjo el material. Y McQueen hizo todas sus escenas en la moto, salvo una: esa cuando salta por encima la reja de alambre de púas. Fue ahí cuando la compañía de seguros dijo basta!! Jeje. Pero le dejaron jugar bastante, no? Hay otras que deberíamos mencionar, como Hell’s Angels on Wheels, que significó para Jack Nicholson uno de sus primeros roles protagónicos (como The Poet). Alguien que se repitió el plato en Hell’s Angels on Wheels e Easy Rider fue el director de fotografía, el gran László Kovacs, quien filmó muchas de las escenas de esta última, con la cámara al hombro y montado a lomo en la motocicleta. Y si descendemos a un terreno decididamente más camp, hay que recordar a C.C. and Company, con Ann Margret, y ya saben: cualquier película con Ann está ok, pero si le sumas a Joe Namath, leyenda del fútbol americano, wow, el factor camp se vuelve imposible de superar. A propósito C.C. fue escrita por Roger Smith –uno de los actores protagonistas de la serie 77 Sunset Strip-  que alguna vez estuvo casado con Margret. Y tenemos una mención honrosa más y va para Knightriders, una de las pocas películas de George A. Romero que está protagonizada por vivos y no por zombies, jeje. Está protagonizada por Ed Harris, quien hace de líder de una pandilla de motoqueros circenses que hacen dueños medievales arriba de sus motos. Ya saben, búsquenla y véanla en el iPad, si es que van de camino en un largo vuelo a China.

 

The Hunter (Free)

Steve McQueen (Sheryl Crow)

So Easy Rider (The Bayonets)

Don’t Drag No More (Susan Lynne)

Motorcycle Irene (Moby Grape)

 

Partimos este bloque dedicado a Steve McQueen con The Hunter, (Steve protagonizó una película llamada así) una canción compuesta por Booker T & he MGs para Albert King y cubierta por mucha gente, pero que aquí llegaba en versión de Free. Paul Rodgers, su vocalista, grabó más tarde su propia versión, una en la que casi toqué (al final fue Slash). Luego, Steve McQueen, una canción de Sheryl Crow, incluida en su álbum C’mon c’mon, de 2002. Es cool tener una canción nombrada en tu honor. De los bayonets, sonaba So Easy Rider, una de nuestras canciones cool. Don’t Drag No More, no te sigas arrastrando, gran título cortesía de Susan Lynne. Fue escrita por el woodstockiano Artie Kornfeld, que no sólo se dedicaba a andar organizando recitales multitudinarios. Sonidos de 1964. De cuatro años más tarde es Motorcycle Irene, de los inmensos Moby Grape, de Andy Devine. Ok, Blues, enciende tu motor y vámonos de aquí!

 

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