Mike Portnoy: “Mi puerta está siempre abierta para volver a Dream Theater”

02 Ago, 2013
mike portnoy 2013
Durante su paso por Chile junto a los Winery Dogs, el baterista lanzó un par de bombas refiriéndose a su ex banda, anunció un crucero de rock progresivo por el Caribe y aceptó una invitación para programar en Radio Futuro.

Por Rodrigo Ulloa

El ambiente en el Teatro Nescafé de las Artes es de extremo relajo a menos de 3 horas del octavo show en la historia de The Winery Dogs. Ritchie Kotzen espera la llega de un pedal mientras Billy Sheehan se pasea por los pasillos bromeando con los técnicos. Mike Portnoy revisa los últimos detalles de su batería antes de bajar a conversar con Futuro, sentados al borde del escenario. “¿Vas a filmar esto?”, pregunta en tono de broma arreglando su pelo. Durante la entrevista mencionará al menos 6 veces la frase Dream Theater. Al parecer, Mike está dispuesto a hablar de todo. Aquí el resultado

Mike, bienvenido de regreso a Chile. Estuviste en Santiago hace muy poco y ahora te tenemos aquí nuevamente…

Es grandioso estar de vuelta. Me gusta mucho Santiago, amo tocar en Chile. Los fanáticos son los mejores del mundo, son muy apasionados. Cada vez que toco acá siento el cariño. Soy muy afortunado de tocar dos veces en un mismo verano. O más bien, en un mismo invierno, para ustedes (Portnoy estuvo en junio junto a Adrenaline Mob)

[audio:https://www.futuro.cl/wp-content/uploads/2013/08/portnoy-1.mp3]

¿Le puedes contar a la gente cómo nació la idea de formar a The Winery Dogs?

Originalmente, Billy Sheehan y yo estuvimos trabajando con alguien más (John Sykes, ex Whinestake) pero el asunto no iba a ningún lado, así que decidimos buscar a otro guitarrista, y fue ahí cuando nos sugieren a Ritchie, que fue una idea perfecta. Él, además de ser un gran guitarrista también en un gran cantante y compositor. Cayó de cajón, nos juntamos y rápidamente nos pusimos a escribir. Todo pasó muy rápido y de manera natural. Ahí fue cuando nacieron los Winery Dogs.

[audio:https://www.futuro.cl/wp-content/uploads/2013/08/portnoy-2.mp3]

¿Qué hay con el proceso de grabación y de composición del disco? En un principio nos sorprendió el sonido, que tiene otros códigos alejados del progresivo. ¿Cómo fue esa experiencia?

No es un proyecto progresivo para nada. No porque esté yo la gente debe pensar que se trata de eso. Ni siquiera es una banda de metal, es Hard Rock. Respondiendo a tu pregunta, el proceso para hacer el disco fue muy natural, sólo los 3 trabajando, sin productores externos y en el estudio de Ritchie. Inmediatamente hubo química musical y personal.

[audio:https://www.futuro.cl/wp-content/uploads/2013/08/portnoy-3.mp3]

El primer show en la historia de los Winery Dogs fue en Japón el pasado 13 de julio. ¿Cómo fue partir la historia ahí?

Fue genial porque los 3 tenemos grandes historias con Japón. Mr Big y Dream Theater son muy famosos allá. De ahí hicimos 4 shows en Brasil, todos completamente vendidos. Fue un gran comienzo para esta banda.

[audio:https://www.futuro.cl/wp-content/uploads/2013/08/portnoy-4.mp3]

El nombre de la agrupación hace alusión al vino. ¿Pudiste probar alguno en Chile?

Lo más probable es que Billy y Ritchie sí. Yo dejé el alcohol. Fui un alcohólico por 30 años y ya no tomo más. De seguro los muchachos probaron, a ellos les encanta.

[audio:https://www.futuro.cl/wp-content/uploads/2013/08/portnoy-5.mp3]

En el disco hay una canción muy emotiva que escribiste para tu esposa. ¿Cómo fue eso?

No había escrito letras desde Dream Theater y pensaba que no lo iba a hacer más. Pero “Save Me” me inspiró para agradecerle a mi mujer por todo su apoyo en estos últimos 3 años con todos estos cambios en mi vida y en mi carrera. Luego de mi tiempo en Dream Theater y el fin de mi experiencia con Avenged Sevenfold, me di cuenta que las bandas, los fans, los músicos y la industria pueden cambiar repentinamente. Esa mierda no es para siempre, pero el amor de tu familia, tu mujer y tus hijos sí que perdura. Se trata de algo incondicional, y por eso quise agradecerle a mi esposa. Cuando todo el mundo me dio la espalda, ella se quedó conmigo e incluso me hizo más fuerte.

[audio:https://www.futuro.cl/wp-content/uploads/2013/08/portnoy-6.mp3]

Hoy anunciaste un crucero progresivo para febrero. Nos puedes contar un poco más sobre el proyecto

Estoy muy entusiasmado con eso. El 2008-2009 creé un tour llamado Progressive Nation, para mostrar bandas y grandes músicos que están en este mundo. Tuve la idea de revivir el proyecto, esta vez en un crucero que va a zarpar en febrero del próximo año con 15 bandas a bordo, entre ellas Transatlantic, Spock’s Beard, The Flower Kings, Big Elf y Jon Anderson. Es mi manera de ayudar a que los fans tengo a todas están bandas en un mismo lugar y al mismo tiempo.

[audio:https://www.futuro.cl/wp-content/uploads/2013/08/portnoy-7.mp3]

Hoy, como agente externo en Dream Theater, has podido escuchar lo que están haciendo por estos días

… (hace gestos con la cabeza para no responder la pregunta)

¿No quieres hablar de eso, veo?

No. No quiero hablar de Dream Theater. Si quieres puedo hablar de los 25 años en los que estuve ahí, pero no de lo que están haciendo ahora, porque la gente se pone muy tensa al respecto. Yo estoy aquí para hablar de lo que hago hoy.

[audio:https://www.futuro.cl/wp-content/uploads/2013/08/portnoy-8.mp3]

¿Pero hay una oportunidad de reunión con ellos? No hablo de ahora, sino que de un futuro. ¿Está el ánimo al menos?

Seguro, lo haría de inmediato, pero fueron ellos los que me cerraron la puerta. Yo sólo necesitaba un break, y tuve ese break. Honestamente, no creo que eso vaya a pasar. Ellos están muy empecinados en demostrar que pueden seguir sin mí, así que no contaría con eso. De todas maneras, mi puerta siempre está abierta para volver a Dream Theater.

[audio:https://www.futuro.cl/wp-content/uploads/2013/08/portnoy-9.mp3]

Hablando de reuniones, qué te parece la de Black Sabbath sin Bill Ward…

No es una reunión. No sé por qué lo llaman así sin Bill Ward. Es sólo la última formación de Black Sabbath (risas). Una reunión sería con los 4. De todas maneras, me gustó mucho el disco. Lamento que Bill no esté. Aún así, me gustaría verlos en vivo, pero insisto, eso no es una reunión.

[audio:https://www.futuro.cl/wp-content/uploads/2013/08/portnoy-10.mp3]

Hablando de tu crianza musical, quiénes fueron las bandas y los discos que fueron marcando tu evolución

Soy un gran fanático de la música. He tenido varias evoluciones dentro de mi vida. Partí escuchando a los Beatles, que fue mi primera banda favorita. Luego vinieron los Who y Led Zeppelin, que fueron muy grandes para mí en ese momento. Con The Winery Dogs intento rendirles un tributo de alguna manera. Cuando fui creciendo, me metí en el mundo de The Ramones y Kiss. Luego descubrí el rock progresivo de la mano de Rush, Genesis, Yes. Más tarde, me metí al metal con Metallica, Slayer, Anthrax, Slayer y cosas por el estilo. Hasta hoy soy un gran fan de la música.

Siempre fue el único en Dream Theater que era fanático de la música. Es cosa que veas mis tatuajes (Muestra el de Lark’s Tongue In Aspic de King Crimson, Tommy de The Who, The Wall de Pink Floyd) Era yo el que pedía hacer covers, y lo sigo haciendo con Transatlantic y The Winery Dogs. Lo mismo con el crucero del progresivo que te contaba, que es mi manera de usar mi influencia para llevarle algo a los fanáticos. También escogiendo bandas teloneras que sé que pueden gustarle a nuestros seguidores. Lo hice en Dream Theater y lo voy a seguir haciendo.

[audio:https://www.futuro.cl/wp-content/uploads/2013/08/portnoy-11.mp3]

Hagamos un ranking con tus bateristas favoritos. ¿Con quiénes te quedas?

Tengo que mencionar a los 3 más importantes: John Bonham, Keith Moon y Ringo Starr. Ellos fueron mis primeros héroes. Luego, cuando entré al progresivo conocí a Neil Peart, que se transformó en el más grande. Gracias a él, por ejemplo, usé esos grandes Kits de batería.

[audio:https://www.futuro.cl/wp-content/uploads/2013/08/portnoy-12.mp3]

Lo último Mike. Queríamos hacerte una invitación. El sábado, James Hetfield celebra 50 años y nos gustaría tenerte como DJ en Futuro programando tus favoritos de Metallica. Yo sé que también eres un gran fanático de ellos, hacías covers con Dream Theater. ¿Es posible?

Por supuesto. Encantado.

[audio:https://www.futuro.cl/wp-content/uploads/2013/08/portnoy.mp3]

Lo más reciente