PUNTERO FANTASMA

Unión Española, historias de familia

Unión Española 1964

La Unión Deportiva Española surgió junto con el estadio Santa Laura en 1922, tras la fusión del Club Ibérico Ciclista y el Ibérico Balompié (ambos formados por miembros de la colonia residente). Instalada como constante animadora de los torneos amateur capitalinos, la UDE se convirtió en 1933 en uno de los ocho fundadores de la Primera División profesional.

UE 1925
Plantel de la UDE en 1925

La Unión Española como la conocemos hoy se constituyó el 2 de mayo de 1934, tras la fusión de la UDE y el Centro Español de Instrucción y Recreo, entidad cuya personalidad jurídica data de 1897. El nuevo club adoptó esa fecha como su fundación oficial y celebró su centenario en 1997. No es un caso único: se estima que la mitad de los equipos profesionales argentinos y españoles, por ejemplo, ha adulterado su fecha de fundación o se ha apropiado de aquella de clubes extintos para sumar años a su historia.

En 1939 la Unión Española se retiró del torneo por las profundas divisiones surgidas en la colonia a raíz de la Guerra Civil Española. Ese año la institución sólo alcanzó a jugar un partido bajo el nombre de «Central»; luego se desbandó y la mayoría de sus jugadores acabó en los nuevitos equipos universitarios. En reemplazo de los rojos ingresó luego un cuadro llamado «Metropolitano», que vestía camiseta negra y pantalones blancos; sólo jugó la primera de tres ruedas y hasta hoy hay gente intentando averiguar más sobre su misterioso paso por Primera.

UE 1943
1943, el primer título profesional

La UE volvió en 1940 con un plantel diezmado y terminó última. Sin embargo, poco a poco consolidó un poderío institucional que la instalaría entre los grandes de Santiago. Campeona en 1943 y 1951, durante buena parte de la historia de nuestro fútbol fue el único equipo chileno en poseer estadio propio. Para 1959 Unión Española contaba con una planilla de 5.100 socios, su impecable sede social en calle Carmen (demolida el 2010) y ramas de básquetbol, automovilismo, tenis, natación, ciclismo y pelota vasca.

La foto de arriba fue tomada en abril de 1964 en el estadio Santa Laura. Carrasco y Parra visten pantalones blancos, como lo hizo regularmente el equipo hasta el final de esa década. Los años ’70, como se sabe, fueron de gloria para la institución que incluso alcanzó a instalarse por un tiempo como el “tercer grande”, pero esa es otra historia.

Foto: Archivo revistas Los Sports, Estadio y Gol y Gol (René Veloso).

Datos: Héctor Gatica Wiermann.

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