PUNTERO FANTASMA

La Serena, buena plaza

La Serena es una plaza de perfiles insospechados… existe un fervor futbolístico que hasta ahora no ha sido debidamente aprovechado en bien del balompié nacional”

Palestino La Serena 1964
Archivo

A mediados de 1954, ante 20 mil almas que repletaron el recién estrenado estadio La Portada, Colo Colo empató a uno contra la selección de La Serena (campeón nacional de fútbol amateur en 1949, 1951 y 1953). “Lo han pregonado los complacidos viajeros: La Serena es una plaza de perfiles insospechados… existe un fervor futbolístico que hasta ahora no ha sido debidamente aprovechado en bien del balompié nacional”, editorializó Julio Martínez en la revista Estadio, invitando a la dirigencia a evaluar la ampliación del balompié rentado más allá de la zona central.

Campeonato Primera División 1964

Estadio Nacional

Palestino 1 – La Serena 2

1954 - La SerenaCabe recordar que entonces -dos décadas después de la creación de la Primera División- el límite norte del profesionalismo apenas llegaba a La Calera. Por iniciativa del presidente Gabriel González Videla (serenense enamorado de su ciudad), a inicios de los años 50 la Panamericana Norte fue asfaltada hasta La Serena. Así por fin se hizo factible que los clubes del Norte Chico pudieran competir semanalmente contra los colosos santiaguinos.

La idea de Jumar prendió y contó con el entusiasta apoyo de la comunidad local y también de La Moneda: fue así como en diciembre de 1955 fue fundado el Club de Deportes La Serena, cuya postulación al Ascenso fue aceptada meses después por la Asociación Central de Fútbol.

El debut de los rojos -que luego mutaron a granates- fue de verdad espectacular. En el Campeonato de Segunda División de 1956 el “benjamín” del fútbol chileno peleó la punta todo el año con Universidad Católica; ambos acabaron igualados y debieron enfrentarse en un match definitorio que ganaron los estudiantiles por 3 a 2. La historia se repitió al año siguiente, cuando La Serena y Santiago Morning compartieron el primer lugar final: en partido único jugado en Quillota, los nortinos dirigidos por el mítico DT Alberto Buccicardi vencieron por la cuenta mínima con un gol de su emblema Carlos Verdejo.

La Serena 1958El debut de La Serena en Primera fue fabuloso. Los papayeros llegaron hasta la última fecha del torneo de 1958 con posibilidades de campeonar; al cabo fueron terceros apenas un punto por detrás de Wanderers. En 1959, sin embargo, todo se derrumbó: colistas absolutos, descendieron a Segunda. En 1960 fueron campeones de la Copa Chile; retornaron a Primera el ‘61 para cumplir grandes campañas (cuartos el ‘62, terceros el ‘63); luego, los granates se habituaron a la medianía.

La foto corresponde al triunfo serenense sobre Palestino por 2 a 1 en la segunda fecha del torneo 1964. El partido abrió una reunión doble en cuyo match de fondo jugaron la U y Ferrobádminton: sobra comentar el lleno multitudinario en las tribunas del Nacional. El arquero retratado es el argentino Orfel Cortés, uno de los máximos ídolos de la historia del club y quien prolongaría su carrera en el Norte Chico hasta bien entrados los años ‘70.

Durante un buen tiempo se pensó con justicia que La Serena sería la gran potencia del fútbol del norte chileno. Su descenso en 1976, sin embargo, estuvo marcado por la irrupción de Cobreloa, que pronto ocuparía ese sitial.

Fotos: Ismael Álvarez, archivo revista Gol y Gol.

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