Leonel en Ferroviarios

11 Ene, 2013

Torneo Segunda División (septiembre de 1972)
Ferroviarios 1 - Ñublense 1
Estadio Santa Laura

Extracto de una entrevista que le hicimos el 2005 al gran Leonel Sánchez en su casa de El Salto:

"Yo vivía cerca del Zanjón de la Aguada. Cuando chicos nos bañábamos ahí, en medio de la basura. Me gustaba el fútbol y era hincha del Ferrobádminton, porque nos prestaban su cancha para jugar.

Soy un tipo picado y bueno para los combos: mi padre fue campeón sudamericano de boxeo. Cuando iba a empezar, él me dijo: hijo, si usted quiere ser boxeador yo le enseño; si quiere ser futbolista tenemos que llevarlo donde alguien le enseñe a jugar bien. Yo quería jugar fútbol y a los 10 años me llevaron a la U.

A los 16 años trabajaba en La Nación, era tipógrafo. Vivía por Vicuña Mackenna y tenía que entrar al trabajo todos los días a las 6:30 de la mañana. Mi jefe me daba permiso a las 9:30 para ir a entrenar a Recoleta; luego volvía en la tarde. Cuando los dirigentes de la U supieron, me preguntaron cuánto ganaba en el diario y me ofrecieron el doble para que no trabajara más. Ahí me empecé a levantar más tarde; entrenaba con una juvenil muy buena donde jugaban Carlos Campos, Sergio Navarro y Luis Eyzaguirre. Con ellos fuimos campeones invictos, hicimos 97 goles y nos hicieron apenas 25.

Ya llevo 55 años en la Universidad de Chile… soy un símbolo, toda la gente me quiere. Al menos en 1969, mi último año en la U, salí campeón. Me retiré del fútbol a los 37 años, quería hacerlo en la Chile para agradecerle al club, pero no se pudo y terminé en Ferroviarios".

En la foto, el veterano Leonel se presenta en el estadio Santa Laura junto al plantel de Ferroviarios, sensación de la Segunda División de ese 1972. Justo arriba de él -mirando a la cámara con su clásica cara de rabia- otra vieja gloria del “Ballet”: el Fifo Eyzaguirre. Por extraño que parezca, esa tarde las tribunas repletas eran escenario de una reunión doble del Ascenso. Ferro, hasta esa fecha puntero, sólo empató con Ñublense; de fondo Palestino le ganó a San Luis y capturó en solitario el liderato.

El club de San Eugenio, que entonces jugaba de azul, al cabo terminó segundo detrás de los baisanos. En ese torneo sólo ascendía el campeón: nunca más los ferrocarrileros volverían a estar tan cerca de subir a Primera.

Leonel, echado de la U en 1970, quería retirarse en el club de sus amores. No hubo caso: el viejo crack colgaría las botas al año siguiente en el propio Ferro.

Fuente: Archivo Estadio, Juan Silva.

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